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Acht Tote nach Untergang von brennendem Schiff vor Kalifornien

Veröffentlicht von Presse

Einsatzkräfte suchen weiter nach 26 Vermissten

Nach einem verheerenden Brand auf einem Schiff vor der Küste Kaliforniens haben die Rettungskräfte acht Leichen geborgen.

26 weitere Menschen würden noch vermisst, teilten die kalifornischen Behörden am Montag (Ortszeit) mit. Das Boot mit Tauch-Touristen an Bord war am Montagmorgen knapp 20 Meter vor der Küste der Insel Santa Cruz untergegangen. Die Behörden fürchteten zahlreiche weitere Todesopfer.

Polizeivertreter Bill Brown bestätigte während einer Pressekonferenz den Tod von acht Menschen.

Insgesamt waren zum Zeitpunkt des Brandes 39 Menschen an Bord des Schiffs, von denen sich fünf Besatzungsmitglieder retten konnten.

Die 34 weiteren Insassen des Boots hatten nach bisherigen Erkenntnissen unter Deck geschlafen, als das Feuer ausbrach. Ein Sprecher des Bezirks Ventury County sagte dem Fernsehsender CNN, er befürchte zahlreiche Tote. Die fünf Überlebenden konnten sich nach Angaben der Küstenwache mit einem Sprung ins Wasser retten und wurden an Bord eines Privatboots in Sicherheit gebracht.

 

Das brennende Schiff nahe der Küste von Santa Cruz, Quelle: Ventura County Fire Department/AFP / HO

 

Einsatzkräfte in Hubschraubern und Booten sowie auf einem Schiff der Küstenwache hatten vor Tagesanbruch stundenlang in der Dunkelheit verzweifelt gegen das Flammeninferno angekämpft. Laut dem Chef der Küstenwache war das Feuer und die davon ausgehende Hitze so intensiv, dass die Einsatzkräfte trotz ihres Löscheinsatzes nicht an Bord der “Conception” gehen konnten. Die Flammen hätten sich aufgrund des an Bord gelagerten Benzins immer wieder entfacht.

Das Boot sank der Küstenwache zufolge noch während die Feuerwehrleute versuchten, den Brand zu löschen. Die Einsatzkräfte hätten die Suche nach möglichen Überlebenden entlang der Küste nach dem Untergang fortgesetzt. Wie eine Sprecherin der Küstenwache mitteilte, waren an Bord des 1981 in Betrieb genommenen Schiffes alle Sicherheitsvorschriften eingehalten worden. Der Schiffseigentümer habe mit den Einsatzkräften kooperiert.

Das rund 23 Meter lange Touristenboot “Conception” war laut Küstenwache in der Nähe der Insel Santa Cruz am frühen Montagmorgen (Ortszeit) in Brand geraten. Angaben des Veranstalters “Truth Aquatics” zufolge sollten Besatzung und Passagiere der “Conception” am Montag von einem dreitägigen Tauchausflug rund um die Insel zurückkehren. Das Schiff sei mit 46 Schlafkojen ausgestattet gewesen.

US-Medien veröffentlichten Aufnahmen des Notrufs, den die Besatzung der “Conception” an die Küstenwache abgesetzt hatte. Darauf waren mehrere “Mayday!”-Rufe zu hören sowie der Ausruf “Ich kann nicht atmen”. Zudem ist ein Vertreter der Küstenwache zu hören, der die Besatzung fragt, ob die Passagiere das Boot verlassen könnten und ob sich Feuerlöscher an Bord befinden. Die Antwort darauf ist jedoch unverständlich.

Der Bereich rund um die Unglücksstelle vor der Küste Südkaliforniens ist eine bei Touristen und Wassersportlern beliebte Ausflugsregion.

 

Quelle: AFP/Presse/News/Medien, 03.09.2019, Foto: Feuerwehrmann vor dem brennenden Touristenboot, Quelle: Ventura County Fire Department/AFP / HO