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Vulkan in Neuseeland ausgebrochen- zahlreiche Menschen vermisst

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Auf der neuseeländischen Insel White Island ist ein Vulkan ausgebrochen

In Neuseeland sind zahlreiche Touristen von einem plötzlichen Vulkanausbruch überrascht worden. Rund hundert Menschen hielten sich zum Zeitpunkt des Ausbruchs “auf oder um” den Vulkan White Island auf, wie Regierungschefin Jacinda Ardern am Montag in Wellington sagte. Bis zu 20 Menschen könnten laut Rettungskräften verletzt worden sein, andere werden noch vermisst.

Regierungschefin Ardern sagte, die Lage entwickle sich noch, aber “all unsere Gedanken sind bei den Betroffenen”. Sie sprach von einer noch unbekannten Zahl von Vermissten. Der Vulkan, der auch unter dem Namen Whakaari bekannt ist, sei ausgebrochen, als sich mehrere Touristengruppen auf der Insel befunden hätten.

Die örtliche Bürgermeisterin Judy Turner sagte der Nachrichtenagentur AFP, Rettungskräfte seien vor Ort, es habe Verletzte gegeben. “Ich weiß nicht wieviele oder mit welchen Verletzungen, aber Rettungskräfte versuchen derzeit verzweifelt, diese Menschen von der Insel weg zu einem Krankhaus zu bringen.”

Der Rettungsdienst St John teilte mit, es werde von bis zu 20 Verletzten ausgegangen, Ärzteteams seien aber noch unterwegs. Mehrere Hubschrauber und Flugzeuge waren in dem Gebiet im Einsatz, über dem eine dichte weiße Rauchwolke über dem Vulkan hing.

Auf Live-Bildern von dem bei Touristen beliebten Vulkan war zuvor zu sehen gewesen, wie sich eine Gruppe von Besuchern zum Zeitpunkt des Ausbruchs am Boden des Kraters aufhielt. Mehr als ein halbes Dutzend Menschen lief innerhalb des Kraterrandes, als der White Island Vulkan gegen 02.10 Uhr nachmittags (Ortszeit; 02.10 Uhr MEZ) plötzlich ausbrach. Dann wurde das Bild dunkel.

Die Insel liegt rund 50 Kilometer vor der Nordküste Neuseelands in der malerischen Bay of Plenty. Sie ist vor allem bei abenteuerlustigen Touristen beliebt. White Island ist der aktivste Vulkan Neuseelands. Jedes Jahr besuchen etwa 10.000 Menschen den Vulkan. Den letzten Ausbruch gab es 2016.

 

AFP, 09.12.2019, Foto: Der Vulkan White Island © AFP/Archiv / TORSTEN BLACKWOOD